Asie, Thaïlande, Voyages

Etre proprietaire d’un elephant

(article édité le 20/05/11 et mis à jour le 6/12/14)

Seulement à Patara Elephant Farm, à Chiang Mai en Thaïlande !

Patara Elephant Farm est une ferme d’éléphants située à 1 heure de Chiang Mai en Thaïlande. Alliant développement touristique et respect des animaux, j’ai passé une de mes plus belles journées de mon voyage ! Et je ne suis pas la seule à le conseiller : Patara Elephant Farm est l’activité classée n°6 à Chiang Mai par les voyageurs de TripAdvisor (en 2014).

 

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Propriétaire pendant une journée

La journée commence tôt et il faut de l’énergie : pendant la journée nous serons responsable de notre propre éléphant.

On commence par l’approche de l’éléphant, comprendre son tempérament, son alimentation et vérifier son état de santé… On va jusqu’à vérifier les crottes : s’est très simple, il doit y en avoir minimum 5 et les végétaux bien mâchés, sinon cela signifie que l’éléphant à peut être mal aux dents.

Et on commence par : le petit déjeuner ! Chaque éléphant mange son panier avant de passer à la toilette.

 

Petit dej’

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 Inspection des crottes

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 La toilette

 

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Tous en selle

 

Vient le moment que j’ai le moins apprécié : la balade !  La randonnée est « à la thaï » c’est-à-dire, pas de « selle » comme à cheval. On monte à cru en se calant derrière leurs oreilles. C’est très impressionnant ! J’ai pas été très rassurée, même après plusieurs minutes je n’étais pas super détendue…
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La balade nous amène jusqu’à une petite étendue d’eau où nous déjeunerons sur de longues feuilles de bananiers pendant que les éléphants jouent dans l’eau… Et pour les courageux, on peut aller jouer dans l’eau avec eux !
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Pratique

Pat, sa femme et toute l’équipe sont très sympas et parlent anglais.

La journée commence à 7 h et finit à 17 h.

Comptez 130 euros la journée et par personne.

Le centre prend en charge votre transport :

– Transport aller-retour de / vers l’hôtel en ville de Chiang Mai.

– Déjeuner pique-nique et de l’eau potable.

– Tenue de la formation.

– Photos & des vidéos sur DVD.

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Extinction is forever

A la fois ludique et éducative, durant toute une journée, on nous raconte sur l’histoire des éléphants d’Asie et on nous sensibilise sur le danger de leur disparition. L’exploitation des éléphants en Asie est une catastrophe : les cornacs empêchent les femelles de se reproduire en les faisant « travailler » dans les centres à touristes ou dans les forets. On retrouve parfois des éléphants drogués pour travailler plus de 14h par jour ou en train de mendier dans les rues des grandes villes, faisant l’attraction des touristes.

Pourtant les éléphants participent naturellement à la reforestation grâce à leurs déjections. Dans la ferme de Patara, beaucoup de femelles sont pleines. La philosophie du centre : « Extinction is forever », est notée sur tous les tee-shirts et invite le voyageur à réfléchir sur son action en le rendant responsable.

Où est-ce ?